Em 2007 o Departamento de Proteção das Águas de Los Angeles detectou uma alta concentração de bromato no reservatório Ivanhoe. O bromato é uma substância cancerígena que se forma quando o brometo e o cloro reagem com a luz solar. O Brometo está naturalmente presente em águas subterrâneas e o cloro é usado para matar as bactérias, mas a luz solar é o ingrediente final nessa mistura potencialmente prejudicial. O reservatório de 102 anos, atende a cerca de 600 mil moradores do centro e no sul de Los Angeles. Quando o Departamento percebeu o problema, eles começaram a construção de um novo reservatório subterrâneo em Griffith Park, mas enquanto isso tinham que achar uma maneira de proteger a água do reservatório atual da luz solar. Várias possibilidades foram exploradas, umas muito caras e outras muito demoradas, até que um dos biólogos do Departamento sugeriu essas bolinhas de polietileno, muito usadas em aeroportos para afastar pássaros de áreas molhadas ao lado das pistas. O revestimento contém carbono e o preto é a única cor forte o suficiente para desviar os raios ultravioleta. 400 mil bolas foram jogadas no reservatório em junho de 2008, onde permanecerão pelos próximos 4 a 5 anos, até que o novo reservatório subterrâneo seja concluído.


Fontes: Amusing Planet; Google imagens